Es wird angenommen, dass die früheste Form von diszipliniertem, unbewaffnetem Kampf in Indien und China ihren Ursprung hat und später von chinesischen Handelsreisenden auf die Ryu-Kyu-Inseln gebracht wurde und zwar in der Form von Chuan-Fa oder Kempo. Manche sagen, dass die Griechen vor den Chinesen ein ähnliches System entwickelt hatten, welches ein Vorläufer der Kampfkunst sein könnte. Als die Japaner in die Ryu-Kyu-Inseln einfielen, entdeckten sie ein “leere Hand”-Kampfsystem, das sich auf den Okinawa-Inseln zum bekannten Okinawa-Te entwickelte. Dieses System war eine Kombination zwischen Kempo und einer Kampfart der Eingeborenen. Shorin Ryu ist einer der ältesten Stile des Okinawa Karates.

Das moderne Karate
Funakoshi Gichin gründete schließlich das moderne Karate. Er mischte seinen Okinawa Stil mit Elementen des japanischen Ju-Jitzu. Später gründete er dann auch den Shotokan Stil, einen der drei ältesten Karate Stile. Die anderen zwei Stile waren Goju Ryu, gegründet von Chojun Miyagi und Shito-Ryu, gegründet von Kewa Mabuni. Beide Gründer waren Schüler von Meister Funakoshi. Man kann davon ausgehen, dass die meisten neueren Stile aus einer Kombination dieser dreien bestehen.